Δευτέρα, 30 Απριλίου 2012

Ερευνητές κατάφεραν να διασπάσουν το ηλεκτρόνιο!

Μπορεί η προσοχή του ευρύτερου κοινού να έχει μείνει στις προσπάθειες του CERN για την παρατήρηση του “σωματιδίου του Θεού” (μποζόνιο Higgs), ωστόσο, μια πολύ σημαντική είδηση 
έρχεται από τις προσπάθειες δύο ερευνητικών ομάδων από Ελβετία (Paul Scherrer Institute) και Γερμανία (IFW Dresden),  οι οποίες παρατήρησαν για πρώτη φορά τη διάσπαση του ηλεκτρονίου σε δύο “ημι-σωματίδια”!


Συγκεκριμένα, η παρατήρηση έγινε στο υλικό Sr2CuO3 με τη βοήθεια ακτίνων Χ, όπου με τη μέτρηση της  ενέργειας ανιχνεύτηκαν δύο “ημι-σωματίδια”, καθένα εκ των οποίων έφερε μία από τις τρεις κβαντικές  ιδιότητες του ηλεκτρονίου. Αυτά είναι το spinon (φέρει το μαγνητικό spin) και το orbiton (φέρει τη στροφορμή), ενώ η άλλη ιδιότητα είναι το φορτίο.

Σύμφωνα με τη δημοσίευση των δύο ομάδων στο περιοδικό Nature:
“Για πρώτη φορά παρατηρήθηκαν οι θεμελιώδεις ιδιότητες του ηλεκτρονίου να διαχωρίζονται η μία από την άλλη σε ξεχωριστά ημι-σωματίδια”

Οι ερευνητές αναφέρουν ότι η ανακάλυψη αυτή θα βοηθήσει σημαντικά στην κατανόηση των υψηλής θερμοκρασίας υπεραγωγών, και όσο αν ξενίζουν αυτές οι έννοιες του μη επιστημονικά καταρτισμένους οι εφαρμογές τους μπορεί να αλλάξουν σημαντικά την καθημερινότητα μας, αφού θεωρητικά μπορεί να μεταφερθεί ενέργεια χωρίς θερμικές απώλειες. Οι γνωστότερες εφαρμογές είναι οι μαγνητικοί τομογράφοι, αλλά και τα τρένα μαγνητικής ανύψωσης (κίνηση με τη βοήθεια μαγνητικών πεδίων), όπου η μεταφορά της ηλεκτρικής ενέργειας για την κίνηση τους γίνεται με υπεραγώγιμα σύρματα.

Σάββατο, 21 Απριλίου 2012

ΧΝΑ: Το νέο DNA


Επιστήμονες βρέθηκαν ένα βήμα πιο κοντά στη σύνθεση νέων μορφών ζωής στο εργαστήριο καθώς έδειξαν ότι τεχνητό γενετικό υλικό που ονομάζεται ΧΝΑ (xeno-nucleic acid) μπορεί να μιμηθεί τις ιδιότητες του DNA και του RNA.

Ανατρεπτικά ευρήματα

Ερευνητές από το Εργαστήριο Μοριακής Βιολογίας του Ιατρικού Ερευνητικού Συμβουλίου της Βρετανίας κατάφεραν για πρώτη φορά, όπως αναφέρουν με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Science», να εξαγάγουν πληροφορίες από τα τεχνητά γενετικά μόρια και να παραγάγουν μαζικά αντίγραφά τους. Τα νέα ανατρεπτικά ευρήματα δείχνουν ότι το DNA καθώς και το «ξαδελφάκι» του το RNA ίσως δεν είναι οι μόνες χημικές δομές που έχουν την ικανότητα να κωδικοποιούν τη γενετική πληροφορία και να την περνούν στις επόμενες γενιές. Η καινούργια αυτή γνώση ανοίγει νέους δρόμους στην έρευνα της «συνθετικής βιολογίας» και της βιοτεχνολογίας.

«Η ζωή βασίζεται στην καταπληκτική ικανότητα του DNA και του RNA να αποθηκεύουν και να διαδίδουν τη γενετική πληροφορία» ανέφερε σε συνέντευξή του στον δικτυακό τόπο της επιθεώρησης «Science» ο κύριος συγγραφέας της μελέτης Φίλιπ Χόλιγκερ, μοριακός βιολόγος από το βρετανικό Ιατρικό Ερευνητικό Συμβούλιο και προσέθεσε: «Δείξαμε με τη μελέτη μας ότι τις βασικές λειτουργίες του DNA και του RNA μπορούν να επιτελέσουν νέα τεχνητά μόρια».

H κλασική δομή της διπλής έλικας του DNA και του RNA μοιάζει με μια στριφογυριστή σκάλα της οποίας τα σκαλιά είναι φτιαγμένα από ζεύγη νουκλεοτιδικών βάσεων.

Εξι XNAs εργαστηρίου

Ο δρ Χόλιγκερ και οι συνεργάτες του δημιούργησαν στο εργαστήριο έξι διαφορετικά XNAs αντικαθιστώντας όχι τις νουκλεοτιδικές βάσεις αλλά τις ομάδες σακχάρων οι οποίες «χτίζουν» τις… κουπαστές αυτής της σκάλας. Με δεδομένο ότι οι ερευνητές δεν παρενέβησαν στις νουκλεοτιδικές βάσεις οι οποίες παρέμειναν ίδιες με αυτές του DNA και του RNA, τα μόρια που προέκυψαν διατηρούσαν την ικανότητα να επικοινωνούν με το φυσικό DNA.

Ωστόσο, προκειμένου να μπορούμε να κάνουμε λόγο για «συνθετική γενετική» θα πρέπει τα μόρια που δημιουργούνται όχι μόνο να μεταφέρουν τη γενετική πληροφορία, αλλά να της επιτρέπουν επίσης να υφίσταται αλλαγές και να περνά στις επόμενες γενεές – μιλούμε ουσιαστικώς για την εξέλιξη και την κληρονομικότητα. Για να συμβεί αυτό απαιτούνται βοηθητικά μόρια που ονομάζονται πολυμεράσες. Όταν το DNA ή το RNA «φανερώνουν» τη γενετική πληροφορία που κρύβουν μέσα τους, οι πολυμεράσες βοηθούν στη δημιουργία νέων μορίων DNA με βάση αυτές τις οδηγίες.

Και πολυμεράσες… δοκιμαστικού σωλήνα

Η ερευνητική ομάδα από τη Βρετανία ανέπτυξε πολυμεράσες οι οποίες μεταγράφουν αποτελεσματικά τον κώδικα του συνθετικού DNA τους σε φυσικό DNA και ξανά σε ένα άλλο συνθετικό μόριο DNA. «Δείξαμε ότι τόσο η κληρονομικότητα – η αποθήκευση πληροφοριών και η μετάδοσή τους – όσο και η εξέλιξη, που είναι δύο ορόσημα της ζωής, μπορούν να καταστούν δυνατές και σε άλλα μόρια εκτός από το DNA και το RNA» σημείωσε στη συνέντευξή του ο δρ Χόλιγκερ.

Τα καινούργια ευρήματα μαρτυρούν επίσης ότι αν υπάρχει ζωή σε άλλους πλανήτες, τότε αυτή ίσως να μην έχει την ίδια… χημεία με τη ζωή στη Γη. Μάλιστα, ένας σημαντικός λόγος για να μιμηθούν οι ερευνητές τις λειτουργίες του DNA και του RNA στο εργαστήριο είναι το να καταφέρουν να προσδιορίσουν το πώς ακριβώς εμφανίστηκαν τα δύο μόρια στην «ανατολή» της ζωής στη Γη.

Πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι το RNA «γεννήθηκε» πρώτο αλλά ότι προηγήθηκε ένα άλλο, απλούστερο μόριο που επιτελούσε την ίδια λειτουργία. Ωστόσο παρέμενε ασαφές εάν υπάρχει κάποιο άλλο μόριο το οποίο μπορεί να «κουβαλά» και να μεταδίδει τη γενετική πληροφορία στις αλληλουχίες των νουκλεοτιδικών βάσεων που διαθέτουν το DNA και το RNA. Η νέα μελέτη δείχνει λοιπόν ότι το DNA και το RNA δεν είναι τόσο μοναδικά όσο νομίζαμε…
πηγή: ΒΗΜΑ science

Παρασκευή, 6 Απριλίου 2012

Χιλιάδες μαθητές στο Καλλιμάρμαρο για την αναβίωση του 1896


Χρόνια είχε να γεμίσει τόση ζωή το Παναθηναϊκό Στάδιο! Περίπου 30.000 μαθητές σχολείων της Αττικής πλημμύρισαν με τις φωνές τους το στάδιο στην 116η επέτειο από τους πρώτους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας το 1896.

Τα παιδιά που έφεραν τα δικά τους πανό, συμμετείχαν στο εκπαιδευτικό πρόγραμμα που εκπόνησαν η Εθνική Ολυμπιακή Ακαδημία, το υπουργείο Παιδείας και η περιφέρεια Αττικής.
Τα μικρά παιδιά ενημερώθηκαν για την ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων και στη συνέχεια είδαν την ιστορία να εκτυλίσσεται μπροστά στα μάτια τους.

Είδαν, μεταξύ άλλων, τον Σπύρο Λούη, τον οποίο ενσάρκωσε ο ηθοποιός Κώστας Πιπερίδης, να τερματίζει στο στάδιο και τις χάλκινες Ολυμπιονίκες του Σίδνεϊ στη ρυθμική γυμναστική, τις Χαρά Καρυάμη, Ειρήνη Αϊνδιλή, Άννα Πολλάτου, Μαρία Γεωργάτου, Εύα Χριστοδούλου και Κλέλια Πανταζή να χορεύουν στους ρυθμούς των "Παιδιών του Πειραιά".

Τους μαθητές και τους δασκάλους τους υποδέχθηκε ο πρόεδρος της ΕΘΝΑ, Σπύρος Κούβελος και τους κάλεσε στις 17 Μαΐου να παραβρεθούν στην τελετή παράδοσης της ολυμπιακής φλόγας στους Βρετανούς.

Ο πρόεδρος της ΕΟΕ, Σπύρος Καπράλος, απευθυνόμενος στους μαθητές, είπε "πριν από 116 χρόνια, σε αυτό εδώ το Στάδιο έγιναν οι πρώτοι Σύγχρονοι Ολυμπιακοί Αγώνες. Η χώρα μας ήταν φτωχή και τότε αλλά έδωσε στον κόσμο όλο αυτό που λέγεται Ολυμπιακοί Αγώνες. Και αυτό να θυμάστε πάντα. Να ξέρετε ότι από εδώ θα ξεκινήσει και η Φλόγα για να πάει στο Λονδίνο όπου οι Έλληνες αθλητές τον Ιούλιο, θα αγωνιστούν και θα φέρουν μετάλλια για την πατρίδα μας. Και θα έρθουμε ξανά όλοι εδώ να τους υποδεχθούμε και να τους χειροκροτήσουμε".

Πέμπτη, 5 Απριλίου 2012

Γνωμικά για τα μαθηματικά


















Αρχαία Γνωμικά
Μη είναι βασιλικήν ατραπόν επί γεωμετρίαν.

Ευκλείδης, 4-3ος αιών π.Χ., Αλεξανδρινός μαθηματικός

μτφρ: δεν υπάρχει βασιλικός [σύντομος] δρόμος για να μάθεις γεωμετρία.

Πάντα κατ’ αριθμόν γίγνονται.

Πυθαγόρας, 580-490 π.Χ., Αρχαίος Έλληνας φιλόσοφος

μτφρ: τα πάντα γίνονται σύμφωνα με αριθμούς

Aεί ο θεός γεωμετρεί

Πλάτων, 427-347 π.Χ., Φιλόσοφος

Ξυνόν γαρ αρχή και πέρας επί κύκλου περιφερείας.

Ηράκλειτος, 544-484 π.Χ., Ίων φιλόσοφος

μτφρ: σε έναν κύκλο, κάθε σημείο είναι ταυτόχρονα και αρχή και τέλος.

Μη μου τους κύκλους τάραττε.

Αρχιμήδης, 287-212 π.Χ., Μαθηματικός & πανεπιστήμων

(Στον Ρωμαίο που τον σκότωσε ενώ έλυνε προβλήματα κάνοντας σχέδια στην άμμο)

Γραμμή δε μήκος απλατές.

Ευκλείδης, 4-3ος αιών π.Χ., Αλεξανδρινός μαθηματικός

Αριθμός άπειρος πλήθει.

Πλάτων, 427-347 π.Χ., Φιλόσοφος

μτφρ: το πλήθος των αριθμών είναι άπειρο


Αφορισμοί
Τα μαθηματικά είναι η μόνη αξιόλογη μεταφυσική.

Lord Kelvin, 1824-1907, Άγγλος επιστήμονας

Δεν είναι σκόπιμο να αποκαλύψεις στο παιδί σου ότι οι μεγάλοι άντρες δεν είχαν ιδέα από άλγεβρα.

Ανώνυμος

Για να είσαι καλός φιλόσοφος, πρέπει να αποκηρύξεις τη μεταφυσική, αλλά να είσαι καλός μαθηματικός.

Bertrand Russell, 1872-1970, Βρετανός φιλόσοφος

Τα μαθηματικά χαρακτηρίζονται από το ιδιαίτερο προνόμιο, ότι στην πορεία της ιστορίας πάντα προοδεύουν και ποτέ δεν οπισθοδρομούν.

Edward Gibbon, 1737-1794, Άγγλος ιστορικός

Ο μαθηματικός είναι ένας τυφλός σε ένα σκοτεινό δωμάτιο που ψάχνει για μια μαύρη γάτα που δεν είναι εκεί.

Κάρολος Δαρβίνος, 1809-1882, Βρετανός φυσιοδίφης

Τα καθαρά Μαθηματικά είναι, κατά κάποιο τρόπο, η ποίηση των λογικών ιδεών.

Αλβέρτος Αϊνστάιν, 1879-1955, Γερμανοεβραίος φυσικός

Ένα σύστημα δεν μπορεί να είναι και συνεπές και πλήρες. Ένα σύστημα μπορεί να είναι είτε πλήρες και ασυνεπές είτε συνεπές και ελλιπές.

Kurt Gödel, 1906-1978, Τσέχος μαθηματικός

Ο μεγάλος Αρχιτέκτονας του Σύμπαντος αρχίζει να μοιάζει τώρα σαν ένας γνήσιος μαθηματικός.

James Jeans, 1877-1946, Βρετανός φυσικός & μαθηματικός

Ένα δυνατό μυαλό στα είκοσί του χρόνια μπορεί να ασχολείται με τα μαθηματικά, στα τριάντα με τη φιλοσοφία και στα σαράντα με την πολιτική.

Bertrand Russell, 1872-1970, Βρετανός φιλόσοφος

Φτασμένες οι προλήψεις σε μια καθαρότητα μαθηματική, μας οδηγούν στη βαθύτερη γνώση του κόσμου.

Οδυσσέας Ελύτης, 1911-1996, Ποιητής, Νόμπελ 1979

Εγώ δεν συμφωνώ με τα μαθηματικά. Το άθροισμα πολλών μηδενικών είναι ένας επικίνδυνος αριθμός.

Stanislaw Jerzy Lec, 1906-1966, Πολωνός γνωμικογράφος

Όταν οι νόμοι των μαθηματικών ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα, δεν είναι σαφείς, και όταν είναι σαφείς, δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα.

Αλβέρτος Αϊνστάιν, 1879-1955, Γερμανοεβραίος φυσικός

Η Άλγεβρα είναι η μεταφυσική της αριθμητικής.

John Ray, 1627-1705, Άγγλος φυσιοδίφης

Μην επιτρέψεις στον εαυτό σου να παραπλανηθεί από τη διαβολική έλξη της Γεωμετρίας.

François Fénelon, 1651-1715, Γάλλος κληρικός, ποιητής & συγγραφέας

Γιατί πιστεύουμε, σε όλα τα θέματα, ότι οι περιττοί αριθμοί έχουν μεγαλύτερη δύναμη;

Πλίνιος ο Πρεσβύτερος, 23-79 μ.X., Ρωμαίος φυσιοδίφης

Ο κύκλος είναι μια στρογγυλή γραμμή, χωρίς συνδέσεις, ενωμένη με τέτοιο τρόπο, που δεν μπορείς να καταλάβεις πού αρχίζει και πού τελειώνει.

Μαθητικός μαργαρίτης, Γυμνάσιο Ηρακλείου, 1991

Το τετράγωνο της υποτείνουσας ισούται με των άθροισμα των τετραγώνων των δύο καθέτων πλευρών.

Πυθαγόρας, 580-490 π.Χ., Αρχαίος Έλληνας φιλόσοφος

(Το γνωστό Πυθαγόρειο Θεώρημα που μάλλον προϋπήρχε όμως του Πυθαγόρα)


Ευφυολογήματα
Στο δυαδικό σύστημα μετράμε με τις γροθιές μας αντί με τα δάχτυλά μας.

Ανώνυμο

Το σεξ είναι σαν τα μαθηματικά: προσθέτεις το κρεβάτι, αφαιρείς τα ρούχα, διαιρείς τα πόδια και εύχεσαι να μην πολλαπλασιαστείς.

Feras Yaghmour

Οι πέντε στους τέσσερις ανθρώπους δεν καταλαβαίνουν τα κλάσματα.

Ανώνυμος


Παραδοξολογίες
Στο Μεσαίωνα, στη Γερμανία, αν ήθελες να μάθεις πρόσθεση και πολλαπλασιασμό, έπρεπε να πας στο πανεπιστήμιο. Αν ήθελες να μάθεις διαίρεση όμως, υπήρχε μόνο ένα μέρος: η Χαϊδελεμβέργη.

Ανώνυμος

Χαϊδέψτε έναν κύκλο, και θα γίνει φαύλος.

Ευγένιος Ιονέσκο, 1912-1994, Γαλλορουμάνος θεατρικός συγγραφέας

Υπάρχουν 10 τύποι ανθρώπων: Αυτοί που καταλαβαίνουν το δυαδικό αριθμητικό σύστημα και αυτοί που δεν το καταλαβαίνουν.

Ανώνυμος

Αν τα τρίγωνα δημιουργούσαν ένα θεό, θα του έδιναν τρεις πλευρές.

Montesquieu, 1689-1755, Γάλλος στοχαστής

Οι Μαύρες Τρύπες είναι το πηλίκο όταν ο Θεός διαιρεί το Σύμπαν δια του μηδενός.

Ανώνυμο

Όταν το Ένα έκανε έρωτα με το Μηδέν, οι σφαίρες σφιχταγκάλιασαν τις στερεές τους γωνίες και οι πρώτοι αριθμοί κράτησαν την αναπνοή τους.

Raymond Queneau, 1903-1976, Γάλλος συγγραφέας

Αν αφαιρέσουμε πέντε από δέκα, μένουν πέντε. Δεν άξιζε τον κόπο.

Ylipe, 1936-2003, Γάλλος συγγραφέας & ζωγράφος

Τετάρτη, 4 Απριλίου 2012

Google Art Project: Οnline περιήγηση σε 151 μουσεία παγκοσμίως

Σχεδόν 14 μήνες μετά το επίσημο λανσάρισμα του Google Art Project, η εταιρία επεκτείνει τις συνεργασίες της με 151 μουσεία σε 40 χώρες (συμπεριλαμβάνονται το Μουσείο της Ακρόπολης, το Μουσείο Μπενάκη και το Μουσείο Κυκλαδικής Τέχνης), δίνοντας την ευκαιρία σε όσους δεν έχουν τη δυνατότητα να τα επισκεφθούν από κοντά, να θαυμάσουν τα έργα τέχνης από τον υπολογιστή τους.


Κατά την έναρξη του Google Art Project, στους καταλόγους υπήρχαν 17 μουσεία από 9 χώρες με περίπου 1000 φωτογραφίες, ενώ τώρα έχει φτάσει τις 30.000 φωτογραφίες υψηλής ανάλυσης και έχει προστεθεί η δυνατότητα περιήγησης μέσω Street View σε 46 από τα 151 μουσεία (αναμένονται περισσότερα στο μέλλον).

Να σημειωθεί ότι στο πλαίσιο του Google Art Project προστέθηκε και η εικονική περιήγηση μέσα στον Λευκό Οίκο, με τις ευλογίες της Michelle Obama, η οποία δήλωσε:

“Ο Λευκός Οίκος δεν είναι απλά μια οικία για την Πρώτη Οικογένεια ή σημείο συνάντησης με τους ηγέτες από όλο τον κόσμο. Είναι γνωστός και ως ο ‘Οίκος του Λαού’, ένα μέρος που θα έπρεπε να είναι ανοικτό σε όλους. Χιλιάδες κόσμου έχει περπατήσει μέσα σε αυτούς τους τοίχους για να θαυμάσει τα έργα τέχνης, όπως τα πορτραίτα των Washington, Lincoln και Kennedy. Τώρα μπορείτε να το κάνετε αυτό χωρίς να φεύγετε από το σπίτι”

Αξίζει να ρίξετε μια ματιά στο Google Art Project